PRECIS DE MACRO-ECONOMIE    ©1986, 1990 & 2002 John Petroff.  Traduction Sandrine Cortet.

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Chapitre 1:

LA SCIENCE ÉCONOMIQUE

INTRODUCTION
Le but de ce chapitre est de comprendre la nature et l'objectif des sciences économiques. Nous étudierons la méthodologie. Il faut faire une distinction entre les sciences économiques positives (ou descriptives) et les sciences économiques normatives (ou politiques). Il existe plusieurs types d'approches économiques. Quelques écueils de l'analyse économique seront évoqués.

NATURE DES SCIENCES ÉCONOMIQUES
Les sciences économiques sont des sciences sociales qui se penchent sur le comportement humain dans les domaines de la consommation, de la production de biens et la prestation de services. Elles font le constat que les ressources productives sont limitées et que les désirs matériels humains ne peuvent être tous satisfaits. Elles visent à découvrir l'utilisation la plus efficace des ressources productives dans le but d'atteindre la satisfaction maximum des désirs matériels des hommes. Généralement, les sciences économiques examinent les problèmes du point de vue de la société.

MÉTHODOLOGIE
Les sciences économiques emploient des modèles. Les modèles sont des schémas simplifiés de la réalité qui reposent sur des généralisations et des simplifications. On propose d'abord une hypothèse. On confronte ensuite cette hypothèse à des données empiriques. Si elle se vérifie, on l'érige alors en théorie, en loi ou en principe. Certains modèles sont également employés pour faire des prévisions.

Les sciences économiques ont pour objet le bien-être matériel des personnes. Elles cherchent à expliquer pourquoi et comment il est atteint.

MODÈLES
Un modèle est un schéma simplifié du monde réel qui répond à diverses conventions, généralisations, simplifications et postulats. Les modèles sont employés dans les sciences économiques descriptives pour formuler des principes et dans les sciences économiques normatives pour proposer des politiques.

Généralement, les modèles schématisant un pays entier postulent que tous les employés sont semblables, que tous les biens produits le sont également, comme si on ne produisait qu'un seul bien. De même, les goûts sont supposés être tous identiques.

CETERIS PARIBUS
C'est l'axiome de base selon lequel rien ne change en dehors de ce que l'on étudie.

La loi de la demande établit une relation entre la quantité qu'un individu est disposé à acheter et son prix. Il faut généralement considérer que les revenus restent stables et que les goûts ne changent pas. Sans ce préalable, la quantité en question serait déterminée par l'évolution des revenus et des goûts et pas seulement par la fluctuation des prix.

SCIENCES ÉCONOMIQUES DESCRIPTIVES
Le but des sciences économiques descriptives ou positives est d'étudier ce qui est. On emploie des modèles pour ériger les théories, lois et principes qui peuvent décrire les relations entre les divers agents conomiques. Souvent ces relations sont énoncées en termes mathématiques et en utilisant des graphiques. Deux événements qui changent dans la même direction sont liés directement (et liés inversement, s'ils changent dans des directions opposées).

L'économiste, par exemple, tente de déterminer les facteurs qui expliquent pourquoi les entreprises souhaitent recruter de nouveaux employés. Cela peut correspondre, par exemple, à la nécessité de vendre plus de produits.

SCIENCES ÉCONOMIQUES NORMATIVES
Le but des sciences économiques normatives ou politiques est d'étudier ce qui devrait être. Les modèles servent à faire des prévisions. Ces dernières sont alors comparées aux objectifs généralement admis dans notre société (tel que le plein emploi, la liberté économique, la préservation des biens propres) sur la base de normes, de valeurs ou d'aspirations communes (comme le désir d'un niveau de vie plus élevé). De cette comparaison, on peut tirer des conclusions permettant de définir des politiques ou de recommander un ensemble d'actions.

Si l'économiste a établi que la hausse de la production conduit les entreprises à recruter de nouveaux employés, il peut, en cas de chômage, recommander aux dirigeants politiques des actions qui stimuleront les ventes.

OBJECTIFS ÉCONOMIQUES
Voici une liste des principaux objectifs économiques :
1) croissance économique,
2) stabilité du niveau des prix,
3) efficacité économique,
4) plein emploi,
5) balance commerciale équilibrée,
6) sécurité,
7) distribution équitable des produits, et
8) liberté économique.
Ces objectifs économiques ne sont pas acceptés de façon universelle, et leur degré d'importance peut changer considérablement d'une nation à une autre. En outre, les objectifs économiques ne sont pas toujours complémentaires. Ils peuvent également être en conflit les uns avec les autres, ou même s'exclure les uns les autres.

ERREUR DE COMPOSITION
Un des écueils de la pensée économique permet d'affirmer que ce qui est vrai pour un n'est pas nécessairement vrai pour tous

Un individu isolé peut trouver la solitude dans une forêt. Tandis que beaucoup d'individus qui recherchent la solitude dans la même forêt ne pourront jamais la trouver.

ERREUR POST HOC
L'erreur de post hoc est un exemple d'écueil fréquemment rencontré lorsqu'on essaye de résoudre des problèmes économiques. C'est le fait de croire qu'un évènement qui en précède d'autres en est nécessairement la cause, alors que ce n'est pas toujours le cas.

MACRO-ECONOMIE
La macro-économie est l'étude des relations économiques et des politiques qui s'appliquent à un pays entier.

Le chômage peut affecter chacun dans un pays dans une certaine mesure. Une autre préoccupation typique de la macro-économie est ce que l'ensemble des individus d'une nation veut acheter. Par exemple, ceci détermine ce que les entreprises devraient produire, et par conséquent, combien de personnes elles devraient employer.

MICRO-ECONOMIE
La micro-économie est l'étude des comportements dans les rapports économiques et des politiques économiques telles qu'elles s'appliquent aux différents acteurs (ménages et entreprises) dans une économie de marché.

La micro-économie s'intéresse à ce qu'un individu désire acheter ou à ce qu'une entreprise envisage de vendre. Une telle approche met en lumière la façon dont se forment les prix par exemple.

GRAPHIQUES
Les graphiques sont beaucoup utilisés dans les sciences économiques. Ils fournissent une représentation visuelle du rapport entre deux variables. La variable indépendante est généralement sur l'axe horizontal du graphique, alors que la variable dépendante est plus souvent sur l'axe vertical.

RAPPORT DIRECT
On observe un rapport direct (ou positif) quand deux variables changent simultanément dans la même direction. Quand deux variables sont directement liées, en lisant de gauche à droite la courbe est ascendante.

RAPPORT INVERSE
On observe un rapport inverse (ou négatif) quand deux variables changent simultanément dans des directions opposées. En lisant de gauche à droite, la courbe représentant le rapport inverse est descendante.

Test de révision

Devoirs

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