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 ©1989 & 2002 John Petroff. 

 

CHAPITRE 4:

CONCURRENCE PARFAITE

OBJECTIF D'ÉTUDE
Dans cette matière les principes qui guident les entreprises dans leurs décisions de prix et de quantité, sont présentés dans les contextes du court et du long terme. La concurrence parfaite est définie. La demande et le revenu marginal sont dérivés. L'équivalence entre maximisation du bénéfice et égalité entre revenu marginal et coût marginal est établie. L'équilibre de longue durée est étudié. Une conclusion est postulée que l'effet économique de cette forme du marché s'avère optimal pour la société.

 

CONCURRENCE PARFAITE
La concurrence parfaite est un type de marché caractérisé par
- un nombre très grand de petits producteurs ou vendeurs,
- un produit normalisé et homogène,
- l'incapacité de différents vendeurs d'influencer le prix,
- libres entrée et sortie des vendeurs sur le marché, et
- inutilité d'actions ne se rapportant pas au prix.

Les exemples de marchés en concurrence parfaite sont extrêmement rares. De nombreux marchés du détail, des services et des secteurs agricoles approchent le mieux la concurrence parfaite. Mais, dans le secteur agricole, les programmes gouvernementaux de soutien des prix dérangent le mécanisme du marché. Malgré le manque de bon exemple, cette forme du marché est importante en raison du son effet économique bénéfique.

NOMBRE D'ENTREPRISES DE LA CONCURRENCE PARFAITE
Le nombre très grand d'entreprises en concurrence parfaite implique que chaque entreprise individuelle est très petite par rapport à la dimension du marché total. En effet, si une entreprise devenait grande d'une manière significative, elle dominerait le marché, et la concurrence serait éliminée ou au moins diminuée.

Dans le segment de production laitière de l'agriculture, les fermes sont habituellement petites. Elles sont particulièrement petites comparées à la taille du marché entier pour le lait. Notez que les distributeurs de lait sont de temps en temps grands, mais pas les fermes productrices.

PRODUIT NORMALISÉ DE LA CONCURRENCE PARFAITE
Le produit de la concurrence parfaite est normalisé (ou homogène). Ceci signifie qu'il n'y a pas de différence pour les clients quelle entreprise vend le produit. Les produits de tous les vendeurs sont absolument identiques. C'est la distinction principale entre la concurrence parfaite et la concurrence monopolistique: une fois que quelques différences peuvent être identifiées par les clients, les entreprises acquièrent un pouvoir sur leurs clients.

Le lait est un produit uniforme et homogène. Ce n'est pas possible de faire une distinction entre le lait d'une ferme et d'une autre. Le gouvernement a en effet fixé des normes de qualité, teneur en graisse et propreté.

PRENEUR DE PRIX
Les entreprises en concurrence parfaite n'ont aucune pouvoir sur les prix. Elles doivent vendre au prix du marché courant. Les vendeurs en concurrence parfaite sont dits être des preneurs de prix. Si une entreprise essayait d'augmenter le prix par quelque montant que ce soit, aussi petit que possible, les clients n'achèteront plus le produit de cette entreprise parce qu'ils peuvent acheter le même produit d'autres entreprises au prix courant plus bas. L'abaissement du prix n'est également pas nécessaire parce que l'entreprise peut déjà vendre toute sa production au prix courant.

Un producteur de lait qui essayerait d'agrandir ses revenus en augmentant le prix de son lait, trouverait les entreprises de ramassage de lait dans cette région peu disposées à acheter son lait. Un fermier individuel ne peut pas ainsi affecter le prix du lait sur le marché entier.

ENTRÉE ET SORTIE DANS LA CONCURRENCE PARFAITE
Il n'y a aucune barrière à l'entrée à ou à la sortie d'un marché en concurrence parfaite. Cette condition assure qu'aucune entreprise ne peut dominer le marché et expulser d'autres entreprises. Elle assure également que le nombre d'entreprises (bien que changeant) demeure grand.

La production agricole peut démarrer pour la plupart des récoltes simplement par un ensemencement d'une parcelle de terrain. Par exemple, c'est vrai pour les légumes et les arbres fruitiers. (Il est vrai cependant, que pour certains produits tels que le lait ou le tabac, la production est limitée par le gouvernement en raison de surproduction existante).

ACTION NE SE RAPPORTANT PAS AU PRIX DE LA CONCURRENCE PARFAITE
Les actions de ne se rapportant pas au prix telles que la publicité, le service après vente ou la garantie, ne sont pas nécessaire en concurrence parfaite parce que l'entreprise peut déjà vendre toute sa production au prix courant, et avoir des frais additionnels la rendraient seulement moins profitable. Une action ne se rapportant pas au prix, telle que de la publicité pour l'industrie entière peut cependant être utile.

Un petit producteur de lait ne peut probablement pas influencer la consommation du lait dans son ensemble. Une association de producteurs de lait ou un grand distributeur de lait peuvent, cependant, être dans une position d'employer la publicité efficacement.

DEMANDE DE LA CONCURRENCE PARFAITE
La demande des entreprises en concurrence parfaite est parfaitement élastique (c.-à-d., le plus petit possible changement du prix a comme conséquence un changement pratiquement infini de la quantité). Une telle demande est représentée graphiquement par une courbe horizontale: quelle que soit la quantité vendue, le prix est identique, et c'est le prix courant du marché.

Graphique G-MIC4.1

Dans tous les pays, la demande du lait est susceptible d'être descendante, puisqu'elle est inversement liée au prix. Mais pour un seul producteur de lait, le prix que le fermier peut recevoir est donné: c'est le prix courant sur le marché. Le prix ne change pas quelle que soit la quantité que le fermier produit. Ainsi la demande du lait est horizontale.

REVENU MARGINAL DE LA CONCURRENCE PARFAITE
La courbe horizontale de la demande est également le revenu marginal de chaque entreprise en concurrence parfaite. Le revenu marginal, ou le revenu additionnel résultant d'une unité supplémentaire vendue, est juste égale au prix courant (qui est montré graphiquement par la courbe de la demande elle-même). Notez que le revenu moyen est également la courbe de la demande, tandis que le revenu total est une ligne ascendante.

 

MAXIMISATION DE BÉNÉFICE
Une entreprise doit chercher à vendre un volume de production où son revenu total excède son coût total par la plus grande quantité possible; c'est-à-dire, son bénéfice est maximum.

MINIMISATION DE PERTES
Si une entreprise ne dérive pas de bénéfice, elle peut néanmoins chercher, à court terme, à produire à un niveau de ventes où la différence entre son coût et son revenu, c.-à-d., sa perte, est minimum.

LA DÉCISION DE FERMER
Si une entreprise a des revenus qui sont insuffisants pour couvrir même ses coûts fixes à court terme, l'entreprise doit fermer.

POINT D'ÉQUILIBRE
Le volume de production où le revenu total est égal au coût total, est connu comme point d'équilibre. Une entreprise doit être au-delà de son point d'équilibre afin de maximiser son bénéfice.

RÈGLE DU COÛT MARGINAL ET DU REVENU MARGINAL
Une décision de produire au niveau où le revenu marginal et le coût marginal son égaux est équivalente à une maximisation du bénéfice. En effet, si on produit une unité de moins, le bénéfice est plus petit par l'excès du coût marginal sur le revenu marginal pour cette dernière unité. Si une unité de plus est produite, le bénéfice est également plus petit, par l'excès du coût marginal sur le revenu marginal.

 

EGALITE DU COÛT MARGINAL ET DU REVENU MARGINAL
Le règle de l'égalité du revenu marginal et du coût marginal est applicable pour la minimisation de pertes aussi bien que la maximisation de bénéfices. Cependant, si le revenu marginal intersecte le coût marginal au-dessous du coût variable moyen, cela signifie que les revenus ne sont pas suffisants pour couvrir les coûts fixes, et l'entreprise devrait fermer.

 

BÉNÉFICE MAXIMUM
Le bénéfice maximum est obtenu en déterminant d'abord le niveau de production pour lequel le revenu marginal est égal au coût marginal (ainsi les bénéfices ne peuvent probablement pas être augmentés). Le bénéfice est mesuré de la mainère suivante:
1- le revenu total est donné par prix multiplié par quantité,
2- le coût total est indiqué par le coût total moyen multiplié par quantité,
3- la différence entre 1 et 2 ci-dessus est le bénéfice (ou perte).

 

COURBE DE RENTABILITÉ MAXIMUM
Puisque le bénéfice maximum est déterminé par l'excès du revenu total sur le coût total, on peut le montrer graphiquement comme l'aire par laquelle le rectangle de revenu total excède le rectangle du coût total. La hauteur du rectangle de revenu total est le prix reçu par l'entreprise, et la largeur est la quantité optimale (où MR=MC). La hauteur du rectangle du coût total est le coût total moyen (sur la courbe ATC ), et la largeur est la quantité optimale.

Graphique G-MIC4.2

COURBE D'OFFRE A COURT TERME
La courbe de l'offre à court terme des entreprises en concurrence parfaite est la partie ascendante de la courbe du coût marginal (au-dessus de l'intersection avec le coût variable moyen). En effet, une entreprise détermine son volume optimum de ventes en prenant l'intersection du revenu marginal et du coût marginal. Le revenu marginal est également le prix que l'entreprise reçoit. Ainsi les combinaisons de prix-quantité des fournisseurs sont données par la partie ascendante de coût marginal.

Graphique G-MIC4.3

ÉQUILIBRE DE LA CONCURRENCE PARFAITE A LONG TERME
L'équilibre à long terme pour les entreprises en concurrence parfaite est là où la demande (et le revenu marginal qui lui est identique) est tangente au minimum du coût total moyen (qui est également là où le coût marginal intersecte le coût total moyen). À ce point là, chaque entreprise n'a ni profit ni perte. (Notez qu'il n'y a pas de profit pur, mais le bénéfice normal doit néanmoins être couvert).

 

ENTRÉE DES ENTREPRISES EN CONCURRENCE PARFAITE
Au cas où la demande était au-dessus du minimum du coût total moyen, un bénéfice pur existerait pour toutes les entreprise en concurrence parfaite. Ce bénéfice attirerait de nouvelles entreprises dans l'industrie. Une telle entrée de nouvelles entreprises n'est empêchée par aucune barrière d'entrée dans les industries en concurrence parfaite. Les nouvelles entreprises augmenteraient l'offre totale sur le marché et pousseraient le prix vers le bas. La poussée vers un prix inférieur abaisse la demande de chaque entreprise vers ou même au-dessous du point moyen de minimum du coût total moyen.

 

SORTIE DES ENTREPRISES EN CONCURRENCE PARFAITE
Si la demande est au-dessous du minimum du coût total moyen, les pertes des entreprises forceraient quelques entreprises à quitter l'industrie. Lorsque les entreprises partent, l'offre totale décroissante soulève le prix. Le prix croissant soulève les courbes de demande des entreprises individuelles vers ou même au-dessus du point d'équilibre. Le départ ou l'entrée d'entreprises continuera jusqu'à ce que le prix s'arrange pour être juste égal au coût moyen minimum.

 

COURBE D'OFFRE A LONG TERME
La courbe d'offre à long terme pour une industrie en concurrence parfaite est parfaitement élastique (c.-à-d. horizontale) pour les industries à coûts constants, et ascendante pour les industries à coût croissants. Une industrie a des coûts croissants ou constants selon la présence de ressources insuffisantes ou non.

EFFET ÉCONOMIQUE DE LA CONCURRENCE PARFAITE
La concurrence parfaite est vue comme une forme idéale ou optimale de marché en raison de son effet économique très bénéfique pour la société, qui proviennent de
- l'efficacité allocative, et
- l'efficacité productive.
Mais il y a quelques imperfections néanmoins.

EFFICACITÉ PRODUCTIVE
On peut observer l'efficacité productive de la concurrence parfaite par le fait que le point d'équilibre de toutes les entreprises dans l'industrie est le minimum du coût total moyen. Ceci signifie que toutes les entreprises sont forcées de réduire leurs coûts et d'utiliser la meilleure technologie disponible afin d'atteindre ce minimum de coût total moyen (et pas plus haut que toutes les autres entreprises dans l'industrie). Il n'y a également ni sous-utilisation ni sur-utilisation de capacité productive.

 

EFFICACITÉ ALLOCATIVE
L'efficacité allocative en concurrence parfaite vient du fait que la quantité produite par chaque entreprise est juste là où le prix payé par la société est égal au coût de ressources additionnelles utilisées (coût marginal). Plus ne pourrait probablement pas être obtenu pour un prix inférieur. Les ressources sont également distribuées le plus efficacement possible parmi les industries puisque les entreprises offriront pour ces ressources des prix jusqu'à ce que les consommateurs veulent bien leur payer.

 

IMPERFECTIONS DE LA CONCURRENCE PARFAITE
Malgré son effet économique bénéfique, la concurrence parfaite échoue à
- fournir n'importe quelle correction pour l'injustice de la distribution du revenu,
- produire aucun bien public puisqu'il n'y a pas de bénéfices,
- stimuler le progrès technologique en raison du manque de bénéfices,
- offrir de la diversité dans les produits puisque ceux-ci sont normalisés.

 

Test de révision

Devoirs

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