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 ©1989 & 2002 John Petroff. 

 

CHAPITRE 3:

COÛTS DE PRODUCTION

OBJECTIF D'ÉTUDE
Le but de ce chapitre est d'analyser comment les coûts de production varient lorsque le volume de production est changé. D'abord le concept de coûts économiques est étudié. Des modèles à court terme des coûts totaux, moyens et marginaux sont dérivés sur la base de la loi des rendements décroissants. Des modèles de coûts à long terme sont brièvement décrits.

COÛTS D'OPPORTUNITÉ
Dans les sciences économiques, tous les coûts sont des coûts d'opportunité parce que lorsqu'une ressource est employée pour n'importe quel but, cela implique que certains autres biens ne peuvent pas être produit avec la quantité utilisée de cette ressource, qu'une autre ressource n'est pas employée à la place de cette ressource, et que des revenus d'autres productions utilisant cette ressource sont renoncés. Ainsi, chaque coût est d'abord un coût explicite pour la ressource utilisée, mais tout aussi bien, un coût implicite d'utilisations alternatives possibles de cette ressource.

Quand un étudiant prend un cours de sciences économiques, le coût de ce cours est plus que juste l'argent dépensé en instruction, manuels et aides d'étude. Par exemple, le temps consacré à étudier aurait pu être employé à travailler dans un supermarché et gagner un bon salaire. Quoique le salaire ne soit pas un coût qui doit être déboursé, c'est un coût d'opportunité et un vrai coût néanmoins.

BÉNÉFICE NORMAL
Parmi les coûts implicites d'une entreprise, le bénéfice normal est le coût le plus important, et il doit être couvert. Le bénéfice normal est le revenu du propriétaire commercial, ou entrepreneur, qu'il aurait reçu s'il avait été engagé dans autre activité ou emploi. Ainsi, si le propriétaire commercial ne reçoit pas ce qu'il considère il mérite, il fermera son commerce.

Le propriétaire d'un petit magasin de spécialités devrait s'attendre à ce que le magasin produise au moins autant de revenu que ce qu'il aurait pu gagner en travailler comme directeur pour le grand magasin du centre. Autrement, la décision raisonnable devrait être de fermer son magasin.

BÉNÉFICE PUR
Le bénéfice pur, également connu sous le nom de profit économique, est le montant de revenus qui excède la somme de tous les coûts de production, explicites aussi bien qu'implicites, c.-à-d. tous les coûts d'opportunité, y compris un bénéfice normal. Ainsi, le profit pur diffère du profit comptable puisque seuls les coûts explicites sont inclus dans le profit comptable.

Par opposition au bénéfice normal, le bénéfice pur est une récompense pour la prise de risques commerciaux, et parfois, le bénéfice pur peut être négatif. Ainsi, le propriétaire du magasin verra le bénéfice total monter et descendre en raison des changements du bénéfice pur, cela peut absorber de temps en temps une partie du bénéfice normal.

COURT TERME
Le court terme pour une entreprise est la période pendant laquelle certaines de ses ressources, et par conséquent, certains de ses coûts, sont fixes. Un exemple typique d'un coût fixe pour la plupart des entreprises est le loyer ou le salaire du personnel de base (tel que le président de l'entreprise). Le nombre de jours, de mois ou d'années qui constituent le court terme diffère considérablement d'une entreprise à une autre.

La plupart des locations commerciales exigent un bail (un contrat à louer pour plusieurs mois ou années). Démarrer un commerce exige également souvent l'installation de meubles, d'appareillage et d'équipement. Pendant la durée du contrat de location, la firme perdrait beaucoup d'argent si elle devait déménager. Ainsi, l'espace est pratiquement fixe pendant cette période et de même le loyer.

LONG TERME
Le cadre de temps qui est considéré comme long terme est la durée pendant laquelle tous les coûts d'une entreprise peuvent être changés dans une certaine mesure. Par exemple, la taille d'une usine peut être modifiée. En fin de compte, il n'y a pas de coûts véritablement fixes: tous les coûts sont variables à long terme.

À l'expiration du contrat de location, un commerce peut déménager dans un endroit plus souhaitable, qui peut être soit plus grand soit plus petit. Ainsi, à long terme même l'espace de travail du commerce n'a pas besoin de rester le même: tout peut changer.

RENDEMENT DECROISSANTS
La loi des rendements décroissants montre que si une des ressources variables est augmentée au-delà d'un certain point, le volume de production additionnelle (ou rendement marginal) commence à diminuer. Si on commence à partir d'un niveau de production très bas, une entreprise habituellement tirera bénéfice de l'efficacité croissante au début, mais les gains disparaissent et la production devient moins efficiente quand la capacité de production est surchargée.

Dans un restaurant, les premiers employés qui doivent être employés sont probablement le directeur, le cuisinier et le serveur ou la serveuse. Sans eux le restaurant ne serait pas très opérationnel. D'autres employés peuvent être embauchés plus tard: maître d'hôtel, sommelier, caissier, assistants de cuisine, etc... S'il y a trop de serveurs dans le restaurant ou trop de cuisiniers dans la cuisine, ils peuvent renverser ou abîmer le bouillon.

LOI DES RENDEMENTS DECROISSANTS
La loi du profit décroissant a lieu seulement dans le court terme. Elle est entièrement due à la présence d'au moins une ressource fixe, et la nécessité de dépasser la capacité productive de cette ressource fixe.

 

COÛTS FIXES
Les coûts fixes sont les coûts sur lesquels une entreprise n'a pas de contrôle. Ils sont habituellement attachés aux facteurs de production et aux ressources fixes. Les coûts fixes doivent être payés, autrement l'entreprise devra fermer ses portes.

Graphique G-MIC3.1

Le loyer est un coût fixe typique. Il ne change pas d'un mois à l'autre (ou d'année en année) au cours de la période de location, sans aucun égard à ce qui peut être le volume de production.

COÛT VARIABLE
Les coûts variables sont les coûts qu'une entreprise peut changer à volonté. Ils concernent les facteurs de production ou les ressources qui ne sont pas fixes.

Graphique G-MIC3.2

Les salaires, particulièrement ceux de l'aide supplémentaire et des employés à temps partiel sont des coûts variables typiques. Beaucoup d'autres dépenses sont également variables: fret et affranchissement, téléphone au-dessus du taux de base, entretien et nettoyage, et consommation d'énergie. Tout ceux-ci changent avec le volume de production.

COÛT TOTAL
Le coût total est la somme de tous les coûts: fixes et variables. La courbe du coût total est représentée graphiquement comme une courbe ascendante: les coûts augmentent en même temps que le volume de production. La courbe a généralement une forme de S, reflétant l'efficacité croissante à partir d'un niveau de production bas, et puis une diminution de l'efficacité quand le volume de production dépasse le point de rendements décroissants.

Graphique G-MIC3.3

Tous les coûts du restaurant augmentent quand le nombre de repas augmente (qui est ici le volume de production). Quand le restaurant devient surchargé et la loi des rendements décroissants prend effet, l'augmentation du coût total croit très rapidement parce que les employés deviennent moins performants lorsqu'il n'y a pas assez de place pour travailler.

COÛT FIXE MOYEN
Le coût fixe moyen (AFC) est calculé en divisant le coût fixe total (TFC) par la quantité produite (Q).

AFC = TFC / Q

La courbe du coût fixe moyen est représentée graphiquement comme une courbe décroissante asymptotique à l'axe horizontal.

Graphique G-MIC3.4

Le loyer payé par le restaurant est divisé par un nombre de plus en plus grand de repas servis (lorsque le volume de production augmente) pour obtenir le coût moyen fixe. Le coût moyen par repas attribuable au loyer diminue avec l'augmentation du nombre de repas, mais la diminution est de plus en plus petite.

COÛT VARIABLE MOYEN
Le coût variable moyen (AVC) est calculé en divisant le coût variable total (TVC) par la quantité produite (Q).

AVC = TVC / Q

La courbe du coût variable moyen est représentée graphiquement par une courbe en U, reflétant l'augmentation de l'efficacité dans la partie décroissante du coût variable moyen lorsque la production commence à un niveau bas, puis une augmentation du coût variable moyen lorsque le volume dépasse le point de rendements décroissants.

Graphique G-MIC3.5

En commençant d'un petit nombre de repas et de clients, un restaurant peut améliorer son efficacité et diminuer son coût variable moyen par repas lorsque le volume augmente. Ensuite après avoir augmenté de trop, le coût variable moyen commence à monter quand les employés commencent à se cogner les uns dans les autres et le restaurant est trop serré.

COÛT TOTAL MOYEN
Le coût total moyen (ATC) est calculé en divisant le coût total (TC) par la quantité produite (Q).

ATC = TC / Q

Il peut également être obtenu en ajoutant le coût variable moyen au coût fixe moyen à chaque niveau de production. La courbe du coût total moyen est représentée graphiquement comme que courbe en U avec une partie décroissante raide et une partie modérément croissante qui sont attribuables aux formes des courbes des coûts moyens fixes et variables.

Graphique G-MIC3.6

La progression du coût total moyen du restaurant est une combinaison des progressions des coûts fixes moyens et des coûts variables moyens. Pendant que le volume de production augmente, le coût total moyen diminue au départ, puis augmente avec l'effet des rendements décroissants.

COÛT MARGINAL
Le coût marginal (MC) est calculé en divisant le changement du coût total par le changement de la quantité.

MC = (changement de TC) / (changement de Q)

La courbe du coût marginal est représentée graphiquement par une courbe en U, reflétant l'augmentation initiale, puis la détérioration de l'efficacité lorsque le volume augmente.

Le coût marginal, ou additionnel, par repas change plus que le coût total moyen pour chaque repas. Le coût d'un repas additionnel commence à augmenter avant le coût total moyen.

GRAPHIQUE DU COÛT MARGINAL
La forme de la courbe de coût marginal peut être expliquée par la progression du coût total qui est due à la loi des rendements décroissants. Géométriquement, le coût marginal est la pente de la tangente à la courbe du coût total. Le minimum (ou cuvette) de la courbe du coût marginal correspond au point où le rendement commence à diminuer.

Graphique G-MIC3.7

COÛT TOTAL MOYEN MINIMUM
La courbe du coût marginal intersecte la courbe du coût total moyen à son minimum. On peut vérifier que ceci doit nécessairement être vrai en observant que
- si le coût marginal est au-dessous du coût moyen, le coût moyen diminue
- si le coût marginal est au-dessus du coût moyen, le coût moyen augmente

Le coût moyen reste le même (géométriquement, cela veut dire que la tangente à la courbe du coût moyen est horizontale), seulement si le coût marginal n'est ni au-dessus, ni au-dessous du coût total moyen.

Graphique G-MIC3.8

ÉCONOMIES D'ÉCHELLE

Des économies d'échelle, ou économies de grande échelle, résultent des gains d'efficacité quand la taille de la production est augmentée à long terme avec des changements appropriés des ressources fixes pour utiliser les ressources disponibles plus entièrement. Les économies d'échelle ne peuvent se produire qu'à long terme.

Les économies d'échelle sont observables dans la plupart des fabrications. La production d'automobile est particulièrement sensible au volume. Produire une seule voiture (par exemple, celles construites pour les courses d'automobiles) peut coûter des millions de dollars. Mais, quand les mêmes dispositifs sont incorporés dans des millions de pièces, le coût devient abordable. Des études récentes indiquent que la production minimum d'une usine de voitures est de 100.000 unités.

CAUSES D'ÉCONOMIES D'ÉCHELLE
Les causes principales pour la présence des économies d'échelle sont
- division des tâches et du travail réduisant au minimum les qualifications de la main d'œuvre,
- utilisation plus intensive du personnel le plus hautement qualifié,
- utilisation plus intensive de capital (par exemple, avec plusieurs équipes de travail),
- capacité d'utiliser des sous-produits plutôt que de les jeter.

GRAPHIQUE D'ÉCONOMIES D'ÉCHELLE
On observe graphiquement des économies d'échelle par l'abaissement progressif des courbes du coût marginal et du coût total moyen à court terme. L'enveloppe de ces courbes de coût total moyen à court terme peut être considéré comme la courbe de coût total moyen à long terme.

DÉSÉCONOMIES D'ÉCHELLE
Les déséconomies d'échelle ont lieu quand la taille d'une entreprise est excessive. Une entreprise peut en effet augmenter sa taille pour profiter des économies d'échelle, mais les gains disparaissent quand l'entreprise atteint une certaine taille. Les déséconomies d'échelle appartiennent au long terme et doivent être clairement distingués des rendements décroissants qui ne se produisent qu'à court terme. Il est souvent proposé que les déséconomies d'échelle sont rarement - si jamais - observés dans toute industrie parce que les entreprises réduiraient leur taille si cela se produisait.

La compagnie américaine General Motors est, après près d'un siècle d'existence, encore faite de plusieurs divisions qui n'ont jamais été intégrées dans une production unique. Il peut y avoir beaucoup de raisons pour ceci. Il semble que le maintien des divisions séparées stimule une certaine concurrence entre elles, et ainsi évite des déséconomies de grande échelle.

CAUSES DES DÉSÉCONOMIES D'ÉCHELLE
Certaines des causes possibles des déséconomies d'échelle sont
- difficultés de contrôle et de surveillance,
- prise de décision lente due à la taille excessive de l'administration,
- manque de motivation des employés.

 

Test de révision

Devoirs

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